Valiant Hearts: The Great War

Les jeux vidéo sont obsédés par la guerre : ancienne, secrète, moderne, futuriste. Mais Valiant Hearts est l’un des rares à se pencher sur la Première Guerre mondiale. C’est une représentation étudiée, mais dans laquelle vous tirez rarement avec une arme à feu. C’est une aventure de puzzle qui s’intéresse beaucoup plus à la façon dont les gens sont affectés par des événements aussi terribles qu’à recréer la violence. Il s’enlise parfois trop dans des anecdotes historiques, mais dans l’ensemble, c’est une aventure élégante et sincère avec un grand cœur.

L’aspect le plus frappant de Valiant Hearts est la splendide direction artistique. Jouer, c’est vraiment comme regarder une merveilleuse animation, et j’ai été surpris de voir à quel point le style est polyvalent. Bien sûr, il brille au début lorsqu’on lui demande de dépeindre le calme de la France rurale, mais il est tout aussi efficace lorsqu’il s’agit d’aborder des environnements beaucoup plus difficiles. Les tranchées et les lignes de front de la guerre, en particulier, ressemblent à des scènes de l’enfer, avec une épaisse fumée pesant d’en haut et des tas de cadavres fournissant une couverture. Surtout, le style cartoon ne cache jamais l’horreur de ce qui se passe.

De même, les personnages ont beaucoup plus de profondeur que leur apparence plate ne le suggère initialement. Situé le long de la frontière entre la France et l’Allemagne, l’histoire raconte les histoires imbriquées de cinq protagonistes tous touchés par la guerre. Vous passez du temps avec chacun, et bien que la narration soit assez forte, c’est l’animation qui révèle brillamment tant de choses sur chacun. Freddie, le torse en tonneau, se pavane dans la bataille avec la conviction d’un homme voulant se venger, tandis qu’Emile a une démarche opprimée qui trahit une lassitude qui ne peut être ignorée. Bien qu’il y ait des bribes de dialogue, beaucoup est également transmis à travers les sons inarticulés mais étrangement intelligibles émis par ces personnages trapus.

Le style artistique audacieux réussit grâce à quelques touches habiles, il est donc dommage que le narrateur n’ait aucun scrupule à le poser un peu épais. Nulle part cela n’est plus prononcé qu’à la fin, ce qui est émouvant comme on pouvait s’y attendre, bien que quelque peu gâché par le narrateur soulignant ce que je ressentais déjà spontanément.

De manière inattendue, il y a aussi un sens de l’humour à trouver. Cela fonctionne brillamment à l’occasion, comme quand Ana fuit Paris aux accents du cancan. Mais ailleurs, c’est moins bien jugé. L’un des points que l’histoire s’efforce de souligner est l’horreur universelle de la guerre et la façon dont elle a affecté les personnes de toutes les nationalités; l’un des personnages que vous incarnez est même un soldat allemand. Donc, avoir un méchant qui aime les saucisses et les bretzels comme seul antagoniste identifiable semble en contradiction avec le reste de l’expérience. Il est définitivement plus caricatural que personnage.

En ce qui concerne le gameplay, Valiant Hearts est une aventure pleine d’énigmes qui ne sont pas si difficiles à résoudre. Il est clair que l’expérience est présentée à tout le monde, plutôt qu’à ceux qui ont besoin d’un défi. Cela ne m’a jamais dérangé le moins du monde – les énigmes sont suffisamment satisfaisantes pour être résolues, et je pense en fait que le fait d’être perplexe aurait sapé mon intérêt pour l’intrigue.

Et il y a beaucoup de variété dans ce qu’on vous donne à faire. Certaines énigmes impliquent une simple collecte d’objets, tandis que d’autres nécessitent des changements de costume stratégiques. Vous prêterez main-forte à la plomberie, au creusement de tranchées et à la fissuration en toute sécurité. Et tout est au service de l’intrigue, qu’il s’agisse de réunir des êtres chers ou de s’aventurer derrière les lignes ennemies, les énigmes vous font avancer. Il y a aussi plus de séquences axées sur l’action parsemées – encore une fois, elles ne sont pas particulièrement exigeantes, mais créent des moments remarquables. Un de mes moments forts a été de s’échapper d’un camp de prisonniers de guerre au clair de lune, d’échapper aux torches et de se cacher derrière des épouvantails, des buissons et même un troupeau de moutons errants.

Tout au long de ses six heures environ, Valiant Hearts fait un travail magnifique en incorporant tant d’aspects de la Première Guerre mondiale. Chaque chapitre présente des éléments plus emblématiques : zeppelins, lance-flammes, chars, fil de fer barbelé, gaz moutarde et même des choses comme l’insurrection militaire. Tout trouve sa place. Mais ce qui est vraiment génial, c’est qu’ils ne sont pas simplement jetés dedans – ils sont toujours utilisés d’une manière qui a du sens : comme une mécanique à apprendre, un obstacle à surmonter, ou même la base d’un nouveau type de puzzle.

Moins réussie est la façon dont il affiche des références historiques aux côtés de la fiction qu’il essaie de dévoiler. Vous êtes constamment bombardé de boîtes de faits historiques. Leur lecture est entièrement facultative, mais j’ai trouvé l’invite trop insistante et un peu irritante. Il se heurte totalement au sens du style créé par l’art. Valiant Hearts fait un excellent travail pour présenter ces informations à travers le monde lui-même. Il n’a pas besoin de notes de bas de page de style Encarta ’95.

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